Римские бани берут свое начало у греческих терм. Это III веке до н.э. Термы строили при больших домах. Но популярными греческие термы стали благодаря римлянам. Именно  после римлян идея терм и бань была заимствована другими народами.

Римские бани отличались особой общественной и социальной значимостью. Здесь люди собирались, чтобы очистить тело, но не только. В банях отдыхали и обсуждали последние новости. Независимо от статуса и достатка бани посещали все: богатые и бедные. Возможно, это и было причиной невообразимого ежегодного увеличения количества бань общественных. А домашние частные бани могли себе позволить лишь избранные. 

Бани, как правило, представляли собой огромные каменные здания, которые вмещали до 3 тысяч человек. Некоторые знатные люди приходили в бани со слугами. Для римских бань характерна высокая влажность и сравнительно невысокая температура. Поэтому посещать бани разрешалось даже людям с некоторыми медицинскими противопоказаниями.

Каменное здание состояло из нескольких помещений. Это гардеробная – аподитерий, зал горячий с водой – кальдарий, зал с прохладной водой – тепидарий, комната с холодной водой – фригидарий, а также массажные комнаты. Часто вода была насыщена особыми ароматическими маслами и травами.

В общем-то, конструкция римской бани – гипокауст, была в те времена уникальным техническим изобретением. Даже современные исследователи поражаются уникальными инженерными способностями римских умельцев тех далеких времен. Баня была оборудована полноценной системой труб, предназначенных для доставки воды из термальных источников. Печь использовалась в качестве нагревательного элемента. Она подогревала воду и пол до необходимой температуры.

Стоит отметить, что проблем в общественных банях у римлян не наблюдалось уже тогда, в отличие от банных проблем у других народов. Существовало строгое правило о раздельных помещениях для женщин и мужчин и оно не нарушалось.

В римских банях обычно были комнаты не только для мытья. Бани обустраивали комнатами для развлечений, комнатами для физических упражнений – гимнасий, а также библиотекой.

В те времена римская баня была достаточно престижным местом. Государство стремилось тщательно ее обустраивать. Для этого проводились периодически ремонты, поддерживалась чистота, проявлялась забота о внутреннем убранстве – отделки из мозаики, фрески, мраморные отделки. Обустраивалась и прилегающая территория – разбивали живописные сады, украшали скульптурами и статуями.

Римские бани пользовались огромной популярностью. Ими увлекались другие народы и бани появлялись везде: от Европы и Северной Америки до Азии и первых христиан.

Древние римские умельцы так строили термы, что некоторые из них сохранились до наших дней: в Каракаллах и Помпеях. А основное их достоинство, что принцип построения древних римских терм заимствован и используется и в наше время.