Богатая история японских бань берет начало из буддистской культуры. Первое упоминание о них датируется примерно 800 годом н.э. Японская баня является наиболее простой по конструкции при сравнении ее с баней русской, финской или любой другой. Но ее польза от этого не уменьшается и ее принятие довольно приятное. Японская баня меньше других подвергалась изменениям со временем. История японской бани берет начало с термальных источников – «онсэн». Из-за вулканической местности термальных источников в Японии в изобилии. Сырой климат и достаточно суровые зимы приучили японцев мыться очень горячей водой. А где горячая вода, там и пар. Это постепенно привело к появлению бань.

Япония во многом – это страна церемоний. Купание это тоже особая церемония, имеющая свои законы. Точно также свои законы имеют и отношения самурая со своим мечом. Сейчас купить меч катана недорого и просто, а в старину выковать самурайский меч было настоящим искусством. В настоящее время такой меч используется не как оружие, а как оригинальный подарок для настоящих ценителей японской культуры.

Бани в Японии четко разделяют на домашние – наиболее часто называемые «офуро» и общественные – «сэнто».

Домашняя баня предусматривает целую систему процедур. Все начиналось с большой деревянной купели, наполненной горячей водой – фурако. Внутри купели устанавливали специальный стул, на него садился человек с погружением в воду по грудь. Ему на голову обязательно надевали шапку специальную, смоченную холодной водой. Бочка-купель устанавливалась на печке, и вода подогревалась до 40 – 45 градусов. Так человек расслаблялся и отдыхал минут 10. Далее переходили к следующей стадии.

Все тело вытиралось досуха полотенцем и следовало погружение в другую бочку – офуро на 20 минут. Эта бочка заполнялась древесными горячими опилками липы и кедра, листвой, разнообразными ароматическими и лечебными травами до 65 видов и морской галькой. Все это должно быть прогрето до 60 градусов. При нагревании опилки поглощали выделяемый человеком пот, а его насыщали благовониями и ароматическими маслами. Принимать такую ванну было приятно и легко, несмотря на высокую температуру. Наряду с дополнительным разогревом мышц тело получало легкий массаж. В завершение процедуры проводили растирание тела, массаж, а затем отдых в специальной комнате с чашкой японского чая.

Несмотря на тысячелетнюю историю сэнто, они используются и в современной Японии. Вначале сэнто предназначались для священников при храмах. Они назывались «юя». Горожанам и обычным гражданам вход в них был запрещен. Но к концу XII века бани были переведены на коммерческую основу, и запрет потерял свою силу.

Развитие сэнто продолжилось и к середине XIII века они сформировались как тип. Это были бани общего пользования для мужчин и женщин. В бане находились две комнаты: раздевалка и парилка. Для лучшего сохранения пара помещение строили без окон. А вход имел высоту всего лишь 80 см. На входе в баню каждому выдавался таз и порция горячей воды. Так просуществовали сэнто до XV века.

Для начала XV века характерно появление двух основных типов общественных бань. Это были обычные бани с бассейном – юя, и паровые бани с мелким бассейном – мусибуро. В этот же период стали поднимать вопрос о разделении бань для женщин и мужчин. Этот закон долго находился в стадии непринятия. Еще четыре века баня просуществовала в таком виде. А к началу XX века утвердили единый стиль для бань. Бани строили с полноразмерным входом и окнами, удвоенной высотой потолков, ваннами, углубленными в пол. Бани паровые превратились преимущественно в бани водные.

В 1923 голу в Канто произошло знаменитое землетрясение. После этого бани в Японии стали перестраивать с отделкой их плиткой, а не деревом как ранее. Помимо этого в банях появились краны с горячей водой. Посетители имели возможность выбирать температуру воды по желанию, чего не отмечалось ранее. Последние существенные преобразования в банях относятся к середине XX века. В это период бани предоставляют к услугам клиентов душевые.

В настоящее время большая часть японских домов оснащены душевыми кабинами либо ваннами, а бани как таковые в любом виде канули в лету. Бани домашние – офуро могут позволить себе только люди, проживающие в частных домах, притом состоятельные люди. Сэнто уходят в прошлое и чтобы поддержать их популярность владельцы прибегают е предоставлению дополнительных услуг, отстраивают бани «под старину». Весьма часто обращаются к онсэн – термальным источникам, завоевавшим престижность и популярность.