Любители попарить косточки приписывают появлению бани различные красивые легенды. Однако археологи заявляют, что прототипы современных саун и бань появились еще в древние времена, когда человек открыл для себя всю пользу и приятность горячего пара для здоровья и организма.

Долгое время пар использовался людьми в качестве лекарства, спасающего от абсолютно различных недугов. Постепенно люди научились получать удовольствие от горячей воды и пара, независимо от имеющихся болезней. Любовь к горячим водным процедурам переросла в настоящее искусство банное искусство.

Определить кому принадлежало идея создания бань невозможно. Литература о древнем мире свидетельствует о том, что бани появились примерно в одно время сразу у нескольких народов. Они присутствовали в обиходе египтян, греков, римлян, шумеров, финикийцев, персов, русичей и многих кочевых племен.

Первые бани появились в качестве натуральных природных горячих источников, используемые как парные и места для купаний. Сложнее пришлось жителям тех местностей, где природных источников не было. Однако заметив, что вода, попавшая на горячие камни, испаряется, образуя пар, люди преобразовали свое открытие, обеспечив себя желанными парными.

Кто-то строил палатки из шкур животных, разводя внутри костер, в котором нагревали камни. Кто-то устанавливал горячие котлы в подвале, чтобы нагревать пол верхнего этажа, на котором стояли лежанки. Кто-то использовал под парилки круглые каменные помещения, чтобы пар циркулировал более свободно. Кто-то строил специальные небольшие деревянные сараи, прогреть паром воздух в которых и сохранить его было гораздо легче.

Со временем развитие строительства бань привело к тому, что комната непосредственно для купаний стала обрастать другими помещениями: для раздевания, для отдыха, для массажа. Здесь часто располагались библиотеки и театры, выступали известные люди. Бани перестали быть местом для очищения, они превратились в настоящие социальные институты с бурной общественной жизнью.

Однако бани были популярны не во все времена и не везде. Например, средневековая Европа забыла о купаниях и парильнях и погрязала в грязи, считая, что сауны и бани вредны для здоровья.

Шли времена и конструкции бань преобразовались во все более новые, функциональные. Стали использовать печи, большое разнообразие строительных материалов, само здание оформлялось в разных стилях архитектуры. До наших дней традиционные древние технологии строительства бань практически не дошли. Однако один принцип остался неизменен – пар, веник и хорошая компания позволяют получить огромное удовольствие.