Исторически так сложилось, что баня или ее аналог имеется практически у всех народов мира. Римская, финская, японская, русская, ирландская, восточная – вот далеко не полный перечень существующих или существовавших ранее банных заведений.

Но все эти бани вполне можно объединить всего лишь в три типа: русская паровая, римская или турецкая и сауна.

Русская паровая – это очень влажная баня, с высокой температурой воздуха. 

Римская или турецкая баня – это заведение, где в разных парильных помещениях своя температура воздуха.

В сауне же традиционно сухой и жаркий воздух.

Несмотря на разную влажность воздуха, русская и финская сауны являются едва ли не родственниками. Дело в том, что на  Руси существовало несколько типов бань: городская (в которой воздух был влажным) и традиционная (там воздух очень сухой). Таким образом, как мы видим, русская баня и финская сауна имеют множество схожих черт. Они едва ли не идентичны. 

Некоторые исследователи и вовсе предлагают в связи с этим следующие деление бань: баня-каменка, паровая (сырая) баня и водяная (японская) баня. К первому типу можно отнести все заведения, в которых температура не превышает ста двадцати градусов по Цельсию, а влажность составляет не более двадцати процентов. Во второй тип объединяются все бани с влажностью воздуха от 75 до 100% и температурой 60-70 °С.