Основное оздоравливающее воздействие баня и сауна оказывают на сердечно-сосудистую систему, максимальный эффект достигается при регулярном посещении; особенно важно знать это для людей, активно занимающихся спортом в зимний период. Это позволяет выдерживать большие физические нагрузки во время занятий. Сердечно-сосудистая система укрепляется за счет разницы температур во время посещения бани, степень тренировки сосудов зависит от длительности пребывания в парной, от температуры внутри и от количества посещений.

Влияние банных процедур, оказываемое на сердечно-сосудистую систему, можно сравнить с длительной тренировкой, сопоставимой с бегом на 3000 метров. Конечно, бег оказывает более активное воздействие на мышцы, но баня комплексно влияет еще и на дыхательные пути и эмоциональное состояние человека. Для поддержания себя в хорошей спортивной форме рекомендуется сочетать посещение парной с беговыми упражнениями. Особенно полезен бег на свежем воздухе, но современная беговая дорожка тоже отличный вариант, особенно для людей, не располагающих массой свободного времени. Благотворное воздействие баня оказывает и на душевное состояние, поэтому она так полезна спортсменам и людям, занимающимся физическим трудом. Сауна позволяет быстро снять мышечную усталость, и улучшить эмоциональное состояние. Посещение парной снимает боли в мышцах и суставах, улучшает сон и аппетит, способствует нормализации самочувствия в целом.

Однако стоит помнить, что и сама баня представляет собой нагрузку. И в случае недавних физических упражнений, стоит сократить время пребывания в ней. К тому же продолжительность посещения, интенсивность нагревания и охлаждения, а также частоту посещений нужно рассчитывать индивидуально, исходя из физической формы и состояния здоровья конкретного человека. Лучше всего посещать баню в вечерние часы и позволить себе 2-3 часовой отдых, также полезно после бани сразу отойти ко сну. Не рекомендуется посещать баню голодным или сразу после приема пищи. Особенно аккуратно нужно подходить к этому вопросу спортсменам травматичных видов спорта (например, боксерам): нахождение в парной с возможными ушибами и кровоизлияниями может привести к серьезным проблемам со здоровьем. Из-за высокой способности бани снижать вес не следует злоупотреблять посещением парной и спортсменам перед соревнованиями, чтобы не потерять нужную массу тела.